行動基因鎖定的臨床癌症基因檢測和臨床醫藥資訊分析領域,角色上很像「神探」,他們先解析變異基因對病程發展與藥物反應的影響,提供給醫師、學術研究單位和藥物研發公司參考。有趣的是,行動基因使用的半導體晶片做DNA定序,晶片的開發、生產者卻是台積電。
  近日才投資成為行動基因持股逾16%大股東的宏誠創投,母公司是聯電集團,等於是二家半導體公司在行動基因產生交集。
  行動基因技術長陳淑貞表示,半導體晶片含有1億1千萬個微型小洞,每個小洞下方連接高靈敏的電流偵測元件。當DNA定序反應進行時會產生氫離子 (H+),進而改變小洞內的電位差,此電位差將轉換成訊號,並轉換成ACTG組合成的DNA鹼基序列。若以1.1億個偵測元件計算,1片晶片最大的測序量可產生4百億個鹼基序列,相當人類整個基因體所有DNA鹼基序列的10倍,代表可列出所有人類基因序列10次。
  比較特殊的是,一般半導體晶片的設計只能在乾燥環境下操作,而台積電的晶片則是全球唯一能做生物反應,即是在含水的環境也能操作。
  雖然有能力設計生產基因檢測級的半導體晶片,不過,台積電仍以代工為主,行動基因還是得向國外客戶買台積電的晶片使用,但這也算是另類的台灣之光,而聯電投資的基因檢測公司用了台積電晶片,也算是美談。<摘錄工商>

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